uranio

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uranio

(uranium) Quím. Elemento químico radiactivo de número atómico 92 y configuración electrónica [Rd]5f36d17s2, con 16 isótopos, ninguno estable. Los isótopos de masa atómica 234, 235 y 238 u se encuentran en la naturaleza, siendo el último el más abundante (99%). Pertenece a la serie de los actínidos y actúa con números de oxidación desde +3 hasta +6, principalmente +4 y +6. Forma cristales metálicos con estructuras rómbica, tetragonal y cúbica centrada en el espacio. Abundante en la naturaleza, en la que se encuentra muy disperso, sus principales minerales son la pechblenda y la carnotita. Metal de color blanco plateado, pesado, dúctil y maleable, tóxico y fácilmente inflamable. Se obtiene por reducción de su fluoruro con calcio o magnesio, utilizándose sus sales en fotografía y en la fabricación de determinados vidrios. Su aplicación más importante es como combustible en la industria nuclear, para lo que es necesario enriquecer la mezcla de los tres isótopos naturales en el isótopo de masa atómica 235 u, que es capaz de fisionarse, liberando gran cantidad de energía, al ser bombardeado con neutrones. Símb.: U. V. serie del uranio y uranio enriquecido.