enlace de hidrógeno

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enlace de hidrógeno

(hydrogen bond) Quím. Unión mayoritariamente electrostática entre moléculas compuestas por átomos de hidrógeno unidos covalentemente con átomos muy electronegativos de pequeño tamaño, p. ej., F, O, N; estos últimos provocan una fuerte polaridad en el enlace covalente, reduciendo la nube electrónica alrededor del núcleo de hidrógeno, de modo que este puede atraer los pares electrónicos libres del átomo electronegativo de otra molécula adyacente. Se caracteriza por su acusado carácter direccional, por un acortamiento de la distancia entre los átomos enlazados respecto a la suma de sus radios de Van der Waals y por la energía relativamente débil de la interacción (4-40 kJ/mol). Se da, p. ej., entre dos moléculas de ácido fórmico, para dar lugar al dímero, que presenta dos enlaces de hidógeno.