polarización de ondas electromagnéticas

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polarización de ondas electromagnéticas

(electromagnetic waves polarization)
1. Astron., Fís. Estado que se presenta cuando el módulo y la dirección del vector eléctrico varían periódicamente. Al desplazarse el vector, su extremo describe una curva cuya proyección sobre un plano perpendicular a la dirección de propagación es, en el caso general, una elipse que tiene como casos particulares la circunferencia y la recta. La polarización se denomina elíptica, circular o lineal (o plana), según los casos. El vector eléctrico, visto por un observador en dirección contraria a la propagación de la onda, puede girar en el sentido de las agujas de un reloj o en el contrario, denominándose entonces la polarización dextrogira o levogira, respectivamente.
2. Fís. Fenómeno debido a la naturaleza vectorial del fotón, cuanto elemental del campo electromagnético, y a la nulidad de su masa. Como partícula de espín 1, el fotón debiera tener, en principio, tres grados de polarización; pero al ser de masa nula, uno de ellos desaparece. La razón, en este caso, estriba en que, dado un fotón de momento real determinado \({p^\mu }\) no nulo y en el cono de luz futuro, la invariancia gauge exige que las entidades que definen sus estados internos de polarización lineal sean las rectas complejas \({\rho _\varepsilon }: = \left\{ {{\varepsilon ^\mu } + \lambda {p^\mu },\;\;\lambda \in \mathbb{C}} \right\}\), donde \({\varepsilon ^\mu }\) es un cuadrivector complejo de género espacio \(({\varepsilon ^\mu }\varepsilon _\mu ^* = - 1)\) y ortogonal al cuadrimomento. Además, existen pares de estas, digamos \(\left\{ {{\rho _\alpha },\;{\rho _\beta }} \right\}\), que subtienden a todas las demás en el sentido de que, dada una \({\rho _\varepsilon }\) cualquiera, existen complejos \(a,\;b\) tales que \({\rho _\varepsilon } = {\rho _{a\alpha + b\beta }}\), es decir, \(\varepsilon - (a\alpha + b\beta )||p\). Son por tanto dos los grados de polarización independientes posibles para el fotón y, por tanto, para las ondas electromagnéticas.