metal pesado

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metal pesado

(heavy metal) Quím. Elemento metálico de densidad superior a 5 g/cm3, en general perteneciente a los elementos de transición. Es tóxico para los seres vivos y puede encontrarse en efluentes líquidos o gaseosos de procesos industriales, causando problemas ambientales. Sus efectos tóxicos van creciendo a lo largo de los sucesivos eslabones de las cadenas alimentarias, al ser ingerido por los organismos. P. ej., plomo, cadmio, níquel, cromo o mercurio. V. elemento de transición.